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“人造精子”离我们还有多远?

时间:2020-05-09 来源:莲花宝宝

非梗阻性无精子症是目前导致男性不育的最严重的病因之一,即便在医疗水平高度发达现代社会,它仍属于医学领域的一个世界性难题。目前的医疗水平仍难以满足绝大部分非梗阻性无精子症的生育愿望。这些患者在将来还有没有生育自己孩子的机会呢?人类能否制造“精子”解决患者“无精子”的困境呢?


通过全球科学家的不懈努力,终于在“人造精子”方面取得重大突破,英国科学家成功的用干细胞培养出精子,并成功受孕生育出小老鼠。我国生物学家也从小鼠的胚胎干细胞培育出了精子细胞,也生育了健康小老鼠。人们对干细胞技术“制造精子”的前景充满信心。甚至有些科学家称,从皮肤中提取干细胞,有朝一日我们甚至能从皮肤中培育出精子。

什么是干细胞,它有什么功能?

干细胞是一种多潜能细胞,具有多向分化的能力,在一定条件下可被诱导成不同类型的细胞。根据干细胞的分化潜能分为全能干细胞、多能干细胞和单能干细胞。单能干细胞只能生成一种类型的细胞,精原干细胞就属于单能干细胞,它仅能分化成为精子细胞。

精原干细胞为什么能培育成精子?

男人的精子是从精原干细胞一步步发育成长为精子的。精原干细胞是男人生殖腺内的一类原始精原细胞,经过逐步发育,最后形成精子。非梗阻性无精子症患者多是精原干细胞缺乏或精原干细胞不能有效增殖和维持未分化状态的结果。如果通过技术手段能分离并鉴别出来精原干细胞,在适宜的微环境培养条件下就有机会培养出来精子。可见培养干细胞是其中非常关键的技术。

干细胞除了先天生成外,还可以诱导产生。国外科学家已经在小鼠身上培养出多能干细胞,我国科学家也已成功诱导出精原干细胞。因此从皮肤中培养精子也许不久的将来真的能成为现实。

干细胞技术为什么还没用到临床上呢?

虽然对干细胞研究取到一定的突破,但运用到临床上治疗人类非梗阻性无精子症仍存有很多难题亟需解决。

体内干细胞数量少,富集和保存均存在较大难度,且对于缺乏干细胞的患者,则难以实现用干细胞来治疗非梗阻性无精子症。


以精原干细胞为例,睾丸内精原干细胞数量极少,仅占生精细胞的0.02%-0.04%。干细胞的鉴定难度大,难以得到高纯度的干细胞:由于对干细胞表面标志物和分化抗原特征的研究尚未取得进展,培养出的细胞难以准确区分是否为真正的干细胞。

睾丸微环境中其他细胞对精子发生的调控机制不清楚,使得干细胞难以准确的发育成精子。

干细胞技术还存在一些潜在风险及伦理问题,安全性和有效性需要进一步研究。

即便如此,干细胞技术仍有着光明的发展前景,一旦科学家解决了这些关键技术, “人造精子”将会很快成为非梗阻性无精子症的终结者,并造福广大非梗阻性无精子症患者。

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